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Brian Epstein, ‘el quinto Beatle’, murió hace 55 años

Brian Epstein fue el manager oficial de The Beatles. A él se le atribuye la fama de la banda. Fotografía: Pleasures of Past Time.

Brian Epstein, representante artístico de The Beatles, de origen británico, falleció el 27 de agosto de 1967, a la edad de 32 años.

Era conocido como “el quinto Beatle”, ya que fue el primer manager oficial de la banda The Beatles, y quien los llevó a la fama mundial.

Cuando la agrupación se encontraba en Bangor, una de las ciudades más pequeñas del Reino Unido en Gales, recibieron una llamada, en la cual les informaron que su manager, Brian Epstein, había fallecido.

La repentina muerte de su representante obligó a los cantantes a regresar a Liverpool. 

Ellos se encontraban en Bangor para una conferencia de 10 días de meditación trascendental guiados por Maharishi Mahesh Yogi en Normal College, ahora parte de la Universidad de Bangor. 

Un examen al cuerpo de Epstein determinó que había fallecido de sobredosis de pastillas. Su muerte fue declarada como accidental.

Brian Epstein (primero desde la izquierda) apostó por la agrupación desde el inicio. Fotografía: The Sound.

Empieza el declive

Paul McCartney y el productor George Martin describieron a Brian Epstein como ‘el quinto Beatle’. De hecho, recibió muchos créditos por el éxito de los cuatro de Liverpool, entre ellos, cambiar su imagen y darles su primer gran contrato con una disquera.

Para el profesor Chris Collins, especialista y catedrático de música en la Universidad de Bangor donde estuvo The Beatles en 1967, la muerte de Brian Epstein marcó “el comienzo de la disolución del grupo”.

“Sin Brian Epstein, The Beatles comenzó a perder su propósito común y, al final, cada uno tomó su camino y sus propios intereses”, finalizó Collins. 

John Lennon luego afirmó que sabía que The Beatles había terminado cuando murió Epstein.

El New York Times elogia a Brian como “el hombre que revolucionó la música pop en nuestro tiempo”.

Maqueta de resina y bronce fundido en frío, de The Beatles con su manager, del artista Andy Edwards. Fotografía: Crowdfunde.co.uk.

Lo que lo atormentaba

Epstein vivió su vida como gay y como un judío, dos identidades que le hicieron la vida especialmente difícil en la Inglaterra de los años sesenta.

Los miembros de The Beatles a menudo bromeaban con Epstein sobre su orientación sexual, según una memoria escrita por Ivor Davis, un periodista judío que cubrió la gira estadounidense de la banda en 1964.

Una vez, según Davis, John Lennon bromeó diciendo que Epstein debería nombrar sus memorias como "judío queer".

Una portavoz del Brian Epstein Legacy Project (Proyecto de legado de Brian Epstein), grupo promotor de la estatua del manager, dijo a la BBC que sería la primera estatua en Liverpool en conmemorar a una persona LGBT.

“Aunque su sexualidad no se conoció públicamente hasta después de su muerte, era bien conocida entre sus amigos y socios comerciales (y él) enfrentó muchos desafíos personales”, dijo la portavoz.

Ella agregó que "Epstein tenía solo 32 años cuando murió y no vivió para ver los cambios que podrían haber impactado en su libertad de expresar públicamente su sexualidad (ya que) se cambiaron las leyes un mes después de su muerte".

El viernes 26 de agosto de 2022, se hizo el desmontaje de la estatua de Brian Epstein, la cual estará levantada en Whitechapel, Liverpool.